En raison de la forêt des landes qui entoure la ville, les vendaysins ont longtemps vécu de la sylviculture.

Si aujourd’hui la ville tire encore des ressources de ses pins, ce n’est plus la principale activité économique. En effet, avec l’attrait des bains de mer qui s’est développé au milieu du XIXe siècle, c’est une économie touristique qui s’est développée.

L’économie locale est donc principalement tournée vers le secteur tertiaire, avec de nombreux commerces, restaurants et hôtels. Des activités de plein air se sont aussi implantées, du parcours accrobranche au circuit de karting. C’est donc une véritable industrie touristique qui existe à Vendays-Montalivet.

Les services à la personne sont aussi nombreux. Taxi, coiffeurs, aides ménagères sont présents pour répondre aux besoins du quotidien.

L’artisanat et l’industrie, notamment celle du bois, ne sont bien sûr pas en reste.